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Ejecutando un unificado Soluciones de comunicacion

Como parte de las tecnologías de habilitación de la nube, muchas empresas están considerando trasladar la telefonía a la nube, pero ¿qué necesita saber antes de tomar una decisión? En este episodio, encontrará información clave que lo ayudará a guiar a su empresa hacia las decisiones correctas y cómo liderar una estrategia de VOIP.

Los principales actores de las comunicaciones unificadas

Microsoft está liderando el camino en el entorno de Comunicaciones Unificadas (UC) durante muchos años gracias a la entrega inicial de la suite Skype For Business y ahora con Microsoft Teams, que representa el servicio de colaboración de más rápido crecimiento en la industria. Al ofrecer un conjunto completo de funciones de UC, es adecuado para cualquier equipo corporativo o uso personal y, además, proporciona las capacidades necesarias para soportar reuniones y telefonía empresarial.

Si bien Microsoft Teams se ejecuta exclusivamente en la nube de Office 365 en un modelo de comunicaciones unificadas como servicio (UCaaS), Skype for Business sigue siendo un actor sólido para las implementaciones de nubes privadas y las infraestructuras híbridas que utilizan servidores locales. Ambas tecnologías pueden convivir y permitir migraciones fluidas de sus usuarios de UC entre las plataformas, lo que permite ofrecer diferentes capacidades y manejabilidad de acuerdo con las características que desea habilitar o deshabilitar.

Si bien las comunicaciones unificadas de Microsoft se centran principalmente en una perspectiva por usuario (las funciones de UC se entregan alrededor de un objeto de usuario en el inquilino de Office 365), existen otras soluciones en la nube para adaptarse a las demandas de telefonía pura más clásicas y complejas. Uno de los principales actores en esta fila es Kandy Business Solutions de Ribbon Communications, una solución líder en la nube PBX UCaaS que se ejecuta en múltiples centros de datos en la nube ubicados en todo el mundo que conectan las infraestructuras VOIP tradicionales con un enfoque de recarga para habilitar servicios adicionales siempre que sean necesarios. por línea.

Elegir uno u otro proveedor, mantener la infraestructura bien interoperable es un factor clave a considerar para realizar una transición sin problemas de un modelo de VOIP a otro y entre cada pieza de la infraestructura de colaboración. Con este fin, otros reproductores tienen su nicho en esta área, ofreciendo cajas todo en uno que admiten, entre otros, conversión de códec de audio y video (transcodificación para interoperabilidad entre sistemas), conectividad analógica / compatibilidad con equipos digitales (es decir, fax analógico a través de Red IP o para permitir el tránsito de llamadas con alarmas de gestión de instalaciones heredadas), controles de seguridad específicos de VOIP (también conocidos como firewalls de telefonía) y, lo más importante, garantizar la compatibilidad de aplicaciones entre sistemas PBX, pasarelas de voz y troncales PSTN. Esas cajas se conocen comúnmente como controladores de borde de sesión (SBC) y se diferencian entre sí según la cantidad de sesiones de audio y video admitidas, el tipo de implementación que admiten (dispositivo físico o virtual en las instalaciones, virtual en una nube privada o pre-implementables en nubes públicas como AWS o Azure) y, para las infraestructuras de UC de Microsoft, el nivel de certificación que han alcanzado con el proveedor. Obviamente, cuando se requiere conectividad de voz física, por ejemplo, conectando un dispositivo analógico usando un cable RJ11, se requerirá un dispositivo físico para implementar en el sitio, que sea un SBC físico que admita puertos FXO o un dispositivo ATA que se conecte a cualquier otro SBC y haga la conversión entre señales analógicas y digitales.

Ventajas de las comunicaciones unificadas

Entre todos los beneficios que puedes obtener adoptando una estrategia de Comunicaciones Unificadas para tu empresa (con o sin la telefonía enchufada como parte del sistema) tienes que evaluar dos factores: cuánta competitividad estás perdiendo o ganando frente a tus competidores y cómo ¿Está planeando interconectar las comunicaciones dentro de la empresa y con sus clientes y socios?

Ambos factores conducen a un beneficio principal que es común a cualquier empresa que implemente UC como plataforma de comunicación: la productividad. Se ha demostrado durante muchos años que los sistemas UC mejoran la colaboración dentro y fuera de los límites de la empresa y, en consecuencia, reducen drásticamente el tiempo y los esfuerzos que requieren los empleados para compartir ideas y hacerlas realidad. Ese hecho demuestra que las empresas que adoptan las comunicaciones unificadas como principal plataforma de comunicación son definitivamente más ágiles y responden mucho mejor a una situación empresarial en constante cambio. Del mismo modo y debido a que unifica todas las comunicaciones de la empresa en una sola tecnología, es muy propenso a extender el perímetro de sus comunicaciones fuera de los límites de su empresa, aprovechando la colaboración con entidades externas como clientes, socios u otras empresas.

Otro beneficio importante de la UC tiene que ver con el aspecto técnico. Hasta ahora, la mayoría de las tecnologías de voz pura que admiten telefonía se implementaron en infraestructuras independientes desconectadas del mundo de las TI. Los sistemas UC, ya que se ejecutan en redes IP en modo convergente con otros servicios de TI, ofrecen el beneficio de ampliar y conectar su funcionalidad a otras aplicaciones y servicios dentro de la empresa y en la nube. El concepto de comunicarse en cualquier lugar, en cualquier momento y desde cualquier dispositivo (móvil, sala de conferencias, computadora de escritorio o VDI, etc.) a través de las redes IP brinda una oportunidad única para eliminar los límites físicos y mejorar la productividad general, al tiempo que se crea la capacidad de recuperación de las operaciones comerciales. para superar imprevistos a través del trabajo a distancia (pandemias, perturbaciones generadas por fenómenos meteorológicos, etc.).

En términos de reducción de costos, adoptar una nueva estrategia de Comunicaciones Unificadas puede ser costoso, sin embargo los beneficios obtenidos con el aumento de productividad, la evitación de los gastos de viaje y la unificación del sistema de telefonía con la TI, resultan, en el mediano plazo, en múltiples ahorros. Además, si la UC también engloba la conectividad de telefonía a la PSTN, una solución bien diseñada lo ayudará a eliminar todos los equipos relacionados con la voz y reducirá considerablemente los costos de mantenimiento de su sistema de voz. Una técnica habitual para lograr ese objetivo es centralizar la conectividad PSTN para una región o país en una sola salida de voz y usar un solo dispositivo (SBC). Esto le permite tener un solo costo de funcionamiento para la infraestructura y concentrar todos sus planes de llamadas con un proveedor preferido. Finalmente, los costos de comunicación PSTN se pueden reducir drásticamente mediante una combinación de dos decisiones:

Combinar múltiples operadores de voz en su dispositivo principal de ruptura de voz y luego decidir cuál usa para llamar a destinos de voz específicos (enrutamiento de menor costo).
Uso de planes de datos en lugar de llamadas telefónicas regulares desde sus dispositivos móviles. En este caso, todos sus dispositivos externos se conectan al sistema UC utilizando datos y desde allí, todas las llamadas PSTN se enrutan de acuerdo con el precio que acordó con sus operadores habituales, evitando administrar contratos con todos los operadores móviles que pueda utilizar.
Más en el capítulo de ahorros, con UC puede eliminar potencialmente todo el hardware del cliente, incluidos los teléfonos IP, las máquinas de fax y los dispositivos de conferencia (y liberar algunos puertos en sus conmutadores de red ocupados por esos dispositivos) … simplemente reemplácelos por el hardware que ya tiene Propio: computadoras y teléfonos móviles que pueden ejecutar clientes de software.

Para respaldar las operaciones de TI, es fundamental beneficiarse de las herramientas de automatización y las API que pueden ayudar en el aprovisionamiento de sus usuarios y objetos y sus configuraciones. Con UC asentada en el núcleo de su infraestructura de TI, puede aprovechar el software comercial listo para usar (que ciertamente ya tiene) para configurar las configuraciones de UC como parte integral de su sistema de gestión.

La mayoría de los clientes consideran adoptar UC cuando su tecnología llega al final de su vida útil, especialmente para PBX heredados o cuando el operador PSTN fuerza un movimiento para eliminar ISDN y puertas de enlace analógicas. Claramente, si la competitividad y los costos no están forzando una transición temprana a UC, este es el momento adecuado para cambiar. Debe verse como una oportunidad y no como un inconveniente, ya que la inversión realizada en UC mejorará las sinergias de los empleados y, finalmente, generará ahorros de costos.

Los desafíos y cómo superarlos

1. Experiencia del usuario y esfuerzos de soporte

Entre todos los beneficios que puedes obtener adoptando una estrategia de Comunicaciones Unificadas para tu empresa (con o sin la telefonía enchufada como parte del sistema) tienes que evaluar dos factores: cuánta competitividad estás perdiendo o ganando frente a tus competidores y cómo ¿Está planeando interconectar las comunicaciones dentro de la empresa y con sus clientes y socios?

Ambos factores conducen a un beneficio principal que es común a cualquier empresa que implemente UC como plataforma de comunicación: la productividad. Se ha demostrado durante muchos años que los sistemas UC mejoran la colaboración dentro y fuera de los límites de la empresa y, en consecuencia, reducen drásticamente el tiempo y los esfuerzos que requieren los empleados para compartir ideas y hacerlas realidad. Ese hecho demuestra que las empresas que adoptan las comunicaciones unificadas como principal plataforma de comunicación son definitivamente más ágiles y responden mucho mejor a una situación empresarial en constante cambio. Del mismo modo y debido a que unifica todas las comunicaciones de la empresa en una sola tecnología, es muy propenso a extender el perímetro de sus comunicaciones fuera de los límites de su empresa, aprovechando la colaboración con entidades externas como clientes, socios u otras empresas.

Orientaciones y recomendaciones

2. Complejidad técnica

Las comunicaciones unificadas requieren un flujo de datos constante en tiempo real para transportar las señales de voz y video para los pares involucrados en una llamada (o sesión); no hacerlo, afecta inmediatamente la calidad y la percepción de que algo va mal en la experiencia del usuario y, tarde o temprano, desencadena una reacción de soporte. Esos requisitos son de alguna manera fáciles de resolver en redes administradas dentro de los límites de la empresa con protocolos de red como la calidad de servicio (QoS) o la priorización de VLAN, sin embargo, tan pronto como el tráfico de audio y video sale de la red de la empresa para llegar a los servidores de la nube en Internet, ninguno de estos protocolos es utilizable y no se puede ofrecer directamente garantía de calidad.

Una forma de eludir esta situación es adoptar códecs de medios que admitan la compresión adaptativa (limitando el consumo de ancho de banda requerido de acuerdo con las circunstancias reales y esperando ajustarse a los recursos de red disponibles). Otra forma implementada por los principales proveedores de la nube, como Microsoft o Kandy Business Solutions, es intentar evitar por completo que el tráfico de medios llegue a los servidores de Internet siempre que los clientes se encuentren en las mismas redes IP. Para lograrlo, confían en los SBC de infraestructura conectada para dirigir y mantener el tráfico de medios del cliente directamente entre los pares involucrados; a veces y según el proveedor, estas técnicas se conocen como “Bypass de medios”, “Optimización de medios locales” o “Medios directos”.

Obviamente, la implementación de esas técnicas puede mejorar drásticamente la garantía de calidad y la optimización de la red, pero la complejidad técnica requerida para implementar, mantener y solucionar problemas de esos protocolos es considerablemente alta.

Como se vio con el desafío de calidad de llamada anterior, la complejidad técnica se extiende particularmente a las áreas de red y seguridad de cualquier infraestructura, especialmente cuando se ejecuta una plataforma en un modelo en línea híbrido o puro. Esto se debe principalmente a la cantidad de diferentes tráficos y servicios habilitados en un sistema UC con todas las funciones (audio y / o video de igual a igual, conferencias multipartitas, mensajería instantánea, uso compartido de escritorio y aplicaciones, etc.) y las diferentes formas un tráfico se puede entregar a través de la red (interno a interno, interno a externo, externo a externo, a través del proveedor de la nube o dirigiendo los medios a través de los clientes, etc.). Agregar las mejores prácticas de seguridad actuales a esos servicios significa respetar la tríada de seguridad estándar sobre confidencialidad, integridad y disponibilidad (tríada C.I.A.) en todos los intercambios de tráfico. Por lo tanto, proteger las comunicaciones en un sistema tan disperso mediante protocolos de cifrado y varios centros de datos para garantizar la resiliencia es difícil de administrar sin un plan correctamente definido.

Orientaciones y recomendaciones

3. Calendrier y esfuerzos

Por lo general, los proyectos de Comunicaciones Unificadas duran mucho tiempo y esfuerzo para todo el personal involucrado durante muchos meses. Incluso en infraestructuras pequeñas y sencillas, el proyecto de transformación de UC incorpora una fase mínima para recopilar datos (características y escenarios para respaldar, inventario de líneas, evaluación de infraestructura, etc.), para implementar la nueva tecnología e infraestructura, para eliminar gradualmente la transición y preparar las configuraciones por adelantado, para transferir los números públicos (DID o DDI) con su proveedor de PSTN y luego organizar los recursos de soporte y capacitación con sus usuarios y personal técnico. Este escalonamiento, incluso en los casos más perfectos y sencillos, se lleva a cabo durante muchas semanas de arduo trabajo.

Además, muchas fases suelen retrasarse debido a la gran cantidad de actores con los que deberá ponerse en contacto para obtener una solución de UC que funcione en su totalidad, incluida la licencia de su aplicación de UC, la compra de cualquier SBC a través de un socio o proveedor, y la decisión del hardware que debe adquirir. para reemplazar Teléfonos IP, auriculares o dispositivos analógicos, proveedores ITSP para obtener la conectividad PSTN y números públicos, etc.

Garantizar compatibilidad adicional con PBX heredado o conectar la telefonía a aplicaciones (es decir, aplicaciones CRM, software de emisión de boletos, etc.) exigirá un esfuerzo adicional considerable para instalar y configurar la nueva infraestructura de voz.

Orientaciones y recomendaciones

Resumen

Comunicaciones unificadas ¿PASAR o NO PASAR?

Las Comunicaciones Unificadas han nacido para quedarse y reemplazar, tarde o temprano, todas sus infraestructuras colaborativas en una plataforma unificada que se ejecuta en TI. Cuanto antes decida abrazar la idea, mejor preparada estará su empresa para enfrentar nuevos desafíos.

Los costos de transformación iniciales y los esfuerzos necesarios para configurar el plan pueden ser especialmente difíciles de administrar, pero la satisfacción general con una plataforma UC cuando está bien implementada, en términos de productividad, ahorro de costos, satisfacción de la experiencia del usuario, capacidad de administración para el personal de TI, extensibilidad y personalización, merece la pena.

Algunas decisiones que no se cubren en este episodio pero que se deben considerar como parte de la estrategia de Comunicaciones Unificadas son :

En todos los casos, mantener un proyecto de Arquitectura Empresarial como su principal prioridad es la clave del éxito para decidir los mejores candidatos y soluciones, mantener los costos de transición al mínimo, reducir las limitaciones de tiempo y capacitar a sus usuarios para que se beneficien plenamente de la entrega de una plataforma UC.

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